Intervista a Caleb Hulsey, Chef dell’eccellente ristorante Matt’s Stock a Key West

Come definiresti la tua cucina?

Cresciuto a Charleston, nella Carolina del Sud, sono cresciuto mangiando e lavorando con Southern Coastal Cuisine, che è forza e passione. Ho iniziato la mia carriera con oltre 10 anni all’Atlanticville, un ristorante “casual dining fine” sull’Isola di Sullivan a un isolato dalla spiaggia, utilizzando il pesce più fresco disponibile, direttamente dalle barche di Shem Creek. Charleston stesso ha una vasta gamma di influenze culturali, creando una miscela diversa ma confortante di cucine e sapori che mi sforzo di abbracciare nel mio cibo.  Stock Island Kitchen di Matt, che è un ristorante American Coastal Comfort Food, mi permette di esprimere la cucina che conosco e amo.

Cozze - Matt's Stock, Perry Hotel, Key West
Cozze – Matt’s Stock, Perry Hotel, Key West

Quale messaggio vuoi trasmettere attraverso i tuoi piatti?

Voglio che il mio cibo esprima ciò che sento ogni chef desidera. Ogni piatto dovrebbe soddisfare le aspettative dell’ospite. È bello se “stupisco” qualcuno a tavola e ovviamente sentirlo da un ospite è sempre bello. Cerco la stessa sensazione che voglio provare quando esco da un ristorante dopo aver mangiato un pasto che mi ha messo in “paradiso”, con un enorme sorriso assonnato sul mio viso, tutte le aspettative soddisfatte.

C’è qualche influenza europea nel tuo stile di cucina?

Sento che l’influenza europea è inevitabile nella cucina di molti americani. È la radice della maggior parte della cucina raffinata che si vede in genere sulla costa orientale. Se consideri la costa occidentale e i Caraibi, vedi ovviamente più influenza latina.

Importi qualche ingrediente?

Attualmente, non importiamo alcun ingrediente, cerchiamo di mantenere le cose coerenti con Matt con il nostro marchio American Coastal Comfort Food. Importavo molte cose come tartufi, oli e formaggi in alcuni dei miei ruoli precedenti, ma Matt si concentra sulla presentazione di ingredienti freschi, principalmente dal dock al piatto.

A&B Lobster

Per una cena deliziosa … assolutmente da non perdere il raffinato ristorante A&B Lobster House (700 Front Street), naturalmente a base di…aragosta e pesce, accompagnati da vini delicati e con un servizio di alto livello. Un eccellente “fine dining” americano per palati esigenti in cerca di un’atmosfera esclusiva. Si trova al primo piano di una struttura a cui si accede dal molo dalla passerella in legno che corre lungo il porto. Per un drink ci si può accomodare all’attiguo e caratteristico bar “cigar room”. Dai tavoli della terrazza si vede il porticciolo. Se invece state facendo tardi per il bellissimo “sunset celebration”… arrivati al dessert, potete chiedere di impacchettarvelo per gustarlo successivamente a Mallary Square davanti al sole che cede il passo al crepuscolo.

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